Laskavý lékař zvířat a lidských duší James Herriot zemřel před čtvrt stoletím

Další fotky

Četly a milovaly jej miliony lidí… a stále je tomu tak. Knihy psal skromný, nenápadný veterinář, který se celý život snažil pomáhat trpícím a ohroženým bytostem. Vzpomínají na něj v muzeu Jamese Herriota, ve fan-klubech po celém světě, v nových a nových reedicích jeho díla. Herriotovy – Wightovy knihy díky výrazné literární úrovni, empatii a humoru, lásce ke zvířatům a k rázovitému Yorkshiru nebudou stárnout.

James Alfred „Alf“ Wight, známý pod svým literárním pseudonymem James Herriot, se narodil 3. října 1916 v Sunderlandu poblíž Newcastle. Rodina se záhy přestěhovala do Yokeru, předměstí Glasgowa. Alf Wright navštěvoval Glasgow Veterinary Collegel. V roce 1940 se přestěhoval do nevelkého města Thirsk (Herriotovo „Darrowby“) v severním Yorkshiru, aby pracoval pro Donalda Sinclaira (v knihách „Siegfried Farnon“). Vykonával praxi a také po určitou dobu žil v Kirkgate 23, kde je dnes Herriotovo muzeum. V r. 1941 se oženil s Joan Danbury (literární „Helenou Aldersonovou“), s níž měl dvě děti; rozdělila je až Alfova smrt. James Alexander (Jim, narozený v r. 1943) následoval otce v jeho povolání a stále fungující ordinaci Sinclair/Wight, ale také v psaní. Z dcery Rosemary (Rosie, narozena r. 1947) se stala praktická lékařka. Alf Wright se aktivně účastnil II. světové války jako příslušník RAF (Royal Air Force) od roku 1941 do roku 1943.

Veterinář: Zvíře v cirkusu je bráno jako poklad, o který se pečuje

Působení veterináře na chudém, svébytném Yorkshiru (mohli bychom ho vzdáleně přirovnat k našim Krkonoším) bylo náročné, hrozilo nebezpečí úrazů, nákazy, dokonce smrtelné nehody. „Život na venkově je špinavý, nepohodlný a nebezpečný.“ Wight pocházel z města, byl zvyklý na jiné chování než drsní farmáři.  Ale skutečné literární nadání, a především úžasná Alfova povaha přetavily zážitky, které by jiného odrovnaly nebo přiměly zahořknout, do vtipných historek a příslovečného nacházení diamantů v kaluži. „Miloval jsem to. Někteří z klientů mysleli, že jsem docela milý veterinář, jiní mě považovali za roztomilého pitomce, pár jich bylo přesvědčeno, že jsem génius, a jeden nebo dva by na mě poštvali psa, kdyby se moje noha přiblížila k jejich dveřím.“

Bylo to tvrdé, ale pro tvůrčí duši inspirativní. Wight použil své mnohaleté zkušenosti veterinárního lékaře k vytvoření řady převážně povídkových knih zpola autobiografické povahy, které vypráví v první osobě. Jsou sestaveny s realitou podložených příběhů o zvířatech a jejich majitelích. Alf Wight začal psát v roce 1966, po večerech a často rušený urgentními případy. Prvotina If Only They Could Talk  (Kéž by tak uměli mluvit, 1970 – u nás jako Zvěrolékař na blatech) vyšla v malém nakladatelství Michal Joseph a více méně zapadla.

Profesní etika a pravidla Královské vysoké školy veterinárních lékařů zakazují reklamu, a proto nemohl Alf Wight publikovat své knihy pod svým skutečným jménem, ​​protože byl stále praktikujícím veterinářem. Vybral si proto jméno brankáře fotbalového klubu Birmingham City, aby ho použil jako pseudonym. Biografie, kterou vytvořil jeho syn Jim, obsahuje fotografii Alfa a skutečného Jamese Herriota, hrajícího fotbal na trávníku u „Skeldale House“.

Známe ty nejchytřejší zvířata. Jejich inteligence nám může být inspirací

Wight nemohl přestat psát. O rok později vydal další svazek It Shouldn´t Happen To A Vet, u nás vyšel coby Herriotova premiéra To by se zvěrolékaři stát nemělo s přebalem od Cyrila Boudy v r. 1978. Stále nedosáhl většího úspěchu a ve Spojených státech zpočátku neprorazil. Pak ovšem americké vydavatelství St Martin shromáždilo Herriotovy povídky pod názvem All Creatures Great and Small (Všechna zvířata velká a malá). Alf  Wight odejel v r. 1973 do New Yorku, aby podpořil propagaci své knihy. Přivítali ho spíše jako veterináře než spisovatele, což Wright/Herriot přijal s humorem sobě vlastním.

Zvířata ochraňoval a lidem přinášel úsměv. Vlastně jeho „zvířena“ baví dodnes

Od té doby stoupala Herriotova autorská hvězda. Následovaly další knihy, také pro dětské čtenáře. Objevují se v různých vydáních a překladech, které zcela nekorespondují s originálními verzemi (obsahem jednotlivých povídek samozřejmě ano). Staly se podkladem pro celovečerní film All Creatures Great and Small (česky Všechny malé i velké bytosti), devadesátidílný televizní seriál i další sérii, která se vrací do začátků Herriotova působení. Také Wighovy vynesly ocenění, řády, vyznamenání a čestné doktoráty z literatury a veteriny.  Glasgowská veterinární škola poctila Alfreda Wighta za zásluhy profesi pojmenováním nové, rozsáhlé školní knihovny The James Herriot Library. Spisovatele to nesmírně potěšilo. Avšak slavnostního aktu se místo něho účastnil v zastoupení jeho syn James. Alf Wight zemřel na rakovinu den předtím, dne 23. února 1995.

FOTO: James Herriot

James Herriot - James HerriotJames Herriot - Alf Wight s manželkouJames Herriot - James Herriot, pravým jménem James Alfred WightJames Herriot - James HerriotJames Herriot - muzeum Jamese Herriota
Další fotky
James Herriot - Pamětní deska a jmenovkaJames Herriot - ordinace Alfa WightaJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James HerriotJames Herriot - James Herriot

James Herriot – či vlastně Alf Wight dokázal čtenáře přesvědčit, že zvířata myslí, vnímají, cítí jako lidé (o totéž se vlastně o více než půl století dříve snažil jeho rodák Rudyard Kipling). Někdo mu vyčítal přílišný sentiment či zlidšťování zvířat, ale moderní vědecké studie dávají za pravdu zkušenému praktikovi Wightovi/Herriotovi. Knihy nejsou jen zábavnými historkami, ale také zajímavou ukázkou vývoje veterinární praxe. Pozorný čtenář objeví také inovační postupy, s nimiž Wight přišel a které jsou dnes běžnou součástí i humánní léčby.

Při vstřícnosti k tvorům a zaujetí milovníků zvířat možná unikne, že povídkář Herriot psal literárně skvělým stylem, s citem pro psychologii postav, s bohatou slovní zásobou, dokonalým načasováním děje, bravurní stylistikou.  Ale přese všechno je nejdůležitější právě dnes, v čase technologií a rostoucího rizika odcizení, Wightovo přesvědčení: „Mají-li duši, čímž míním, že jsou schopna cítit lásku, věrnost a vděčnost, pak jsou zvířata lepší, než spousta lidí.“

Dnes, 18:35
Nevíme, jaký názor by na to měli v Americe, ale pro náš humoristický měsíčník SORRY...
Dnes, 16:16
Na rozhraní Národního parku Vysoké Taury a Zillertalských Alp najdou turisté skutečný přírodní unikát, jeden...
Dnes, 14:02
O prázdninách můžeme začít s nakládáním ovoce do alkoholu a cukru. A na podzim si...
Dnes, 10:16
Devátá hodina večerní byla v mnoha rodinách časem, kdy se ztišilo rádio, zkušená ruka naladila...
Dnes, 09:33
Milovníci památek a historie jistě budou souhlasit, že v okolí Prahy se vyskytuje poměrně mnoho...
Dnes, 08:03
Přesně před dvaašedesáti lety došlo k tragické události na železnici u Frýdlantu v severních Čechách....
Včera, 16:00
Dědeček na prastaré, zažloutlé fotografii, se usmívá. Bůhví, kdo tu fotku před více než sto...
Včera, 12:04
Někteří vlastníci pozemků v Netvořicích na Benešovsku nesouhlasí s obchvatem. Podmiňují jeho stavbu platným stavebním povolením...
Včera, 11:30
Kdo by neznal Woodstock? Tím naším byl 1. Československý beat festival v roce 1967 v...
Včera, 10:02
Pořád je se co učit, a tak se mohou leccos dozvědět jak začínající hospodyňky, tak...
Reklama